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李·艾柯卡离世:他带走了复兴使命,留下了努力和勇气

李·艾柯卡离世:他带走了复兴使命,留下了努力和勇气

汽车界又一位传奇离世,李·艾柯卡。据外媒3日报道,美国汽车业传奇人物、福特和克莱斯勒汽车公司前总裁李·艾柯卡( Lee Iacocca)在加利福尼亚去世,享年94岁。

他或许不像卡尔·本茨、亨利·福特那般因创立一个品牌而被人铭记,但他对于整个汽车业的影响太深刻了,尤其是他在福特和克莱斯勒任职期间,成功拯救了这两个企业,实现了品牌的复兴。

公开资料显示,1946年,22岁的李·艾柯卡进入福特汽车公司,开启了他在汽车行业的职业生涯。1964年,他被认为率领工程团队,研发了第一代标志性的福特野马汽车(Ford Mustang)。1970年,46岁的李·艾柯卡出任福特汽车公司总裁,直到8年后被解职。

随后,李·艾柯卡担任克莱斯勒汽车公司总裁,他成功把这家濒临倒闭的公司从危境中拯救过来,奇迹般地东山再起,使之成为全美第三大汽车公司,获得“美国产业界英雄”的称号。

显然,这是一个典型的极具时代色彩的传奇。

野马之父

上世纪60年代,Edsel失败后,李·艾柯卡决定冒险一搏。他亲自出马,并夜以继日的研制出一款专为年轻人设计的新车,并定名为“野马”。这款所谓的小马车拥有较低的价格和整齐的样式,上市后立即引起轰动,使新一代美国年轻人又有了爱上底特律金属的理由。

野马的开发和生产费用仅为4500万美元——这是汽车设计和生产商闻所未闻的低价——它的一夜成名使李·艾柯卡在福特汽车进入升迁快车道。

头两年“野马”型新车为公司创纯利11亿美元,创下了全美汽车制造业的最高纪录,他成了闻名遐迩的“野马之父”。

后来“侯爵”、“美洲豹”和“马克3型”高级轿车的推出,更是大获成功。

1964年4月,《时代周刊》和《新闻周刊》都把艾苛卡和这辆车放在封面上,这巩固了艾苛卡和野马的关系。到2013年,大约900万野马已经售出。

生产成本低廉,利润丰厚。多年来,这是艾苛卡标志性的成就。

1970年12月10日,李·艾柯卡终于如愿以偿地登上福特汽车公司总裁的宝座,成了这家美国第二大汽车企业中地位仅次于福特老板的第二号人物。在这一年,福特汽车公司生产了486万辆车。车辆销售占了公司收益的90%(占了利润的93%)。国际销售是福特业务的一个重大组成部分,占1970年公司总收益的比率略超1/4.总体看来,公司凭借近150亿美元的销售额获得了5.15亿美元的利润。

一瞬间,好似整个世界都在他的脚下了,艾柯卡从来没有这么得意过。

可是,老天没有让他的顺境持续太久,1978年7月13日,由于艾柯卡“功高盖主”,他被妒火中烧的大老板亨利·福特开除。

拯救克莱斯勒

54岁的艾柯卡没有被击倒,他接受了一个新的挑战:接手濒临破产的克莱斯勒汽车公司,出任公司总经理。但是克莱斯勒公司的状况比他预料的还糟。由于前任的无能,公司几乎处于无政府状态,纪律松弛,35位副总裁各把一方,互不通气;财务混乱,现金枯竭;产品粗制滥造,积压严重。

就在艾柯卡上任当天,该公司宣布连续3个季度的亏损达1.6亿美元。

在公司处于生死存亡的时刻,艾柯卡没有气馁,而是深入员工中调查研究,认真分析国内外汽车市场的发展趋势。艾柯卡要求公司员工“共同牺牲”,主动将自己36 万美元的年薪减至1美元,带领全体员工改组公司结构,紧缩开支,加紧研制新产品。

“要想渡过难关,克莱斯勒人流出的血必须一样多。如果有人光等待别人为他付出,自己却袖手旁观,那就会一无所有。”这是艾柯卡的上任宣言。

“共同牺牲”给克莱斯勒公司带来了生机,使广大员工看到了希望。艾柯卡率领高层班子对营销、信贷、财务、计划和人事等部门进行整顿改革,积极扶持新产品的开发,花大力气抓生产制造。

1982年,“道奇400”新型敞篷车先声夺人,畅销市场,多年来第一次使克莱斯勒公司走在其他公司前面。后来,K型车面市,也一下子占领小型车市场的20%以上。

1983年8月15日,艾柯卡代表克莱斯勒公司将8亿多美元的支票,交到银行代表的手里,还清了所有债务。而恰恰是5年前的这一天,福特公司开除了他。

迅速起步后,克莱斯勒在前几年共售出100多万辆道奇Aries和Plymouth Reliant汽车,使之足以投资开发其他车型。1984年,艾柯卡宣布克莱斯勒将推出一种激进型车辆,该类型车辆后来稳定了克莱斯勒几十年发展。这就是小型货车。

艾柯卡意识到美国家庭对节油、宽敞度、舒适、价格适中的车辆有很强的需求,因此,他一直认为小型货车会获得成功。

事实证明,他再次成功了。凭借紧凑型Neon、改装版小型货车、重新设计的公羊皮卡和新吉普大切诺基等全新车型,克莱斯勒再次实现盈利,1990年代初其利润开始回升。

1985 年,克莱斯勒公司在世界汽车制造公司的排名榜中跃居第5 位。1986 年,克莱斯勒公司的股票涨到每股47美元,6年来其股息增长860%,雄踞500家大公司的榜首。艾柯卡成了美国的英雄人物。

1992年底,克莱斯勒董事长兼首席执行官艾柯卡退休,时年68岁。

他留下了什么?

如今,斯人已去,但艾柯卡留给汽车业的财富并没有消失。

艾柯卡逝世当天,现任福特汽车执行董事长,老威廉·克莱·福特之子——比尔·福特(Bill Ford)称,艾柯卡在“福特、汽车行业和美国留下了不可磨灭的印记……我会永远感激他在我职业生涯开始时对我的鼓励。他是独一无二的。”

虽然艾柯卡从未原谅福特,但福特还是给他最高的评价和感激,这足可见艾柯卡的人格魅力。

而菲亚特克莱斯勒汽车(Fiat Chrysler Automobiles,FCA)在一份声明中称赞艾柯卡是“公司和汽车行业最伟大的领袖……作为一名商业政治家和慈善家,他为整个国家带来了深远的影响。”

是因为他复兴了福特和克莱斯勒吗?是他为福特和克莱斯勒带来的巨额利润吗?一定有这些原因,但不尽然是,毕竟他那锲而不舍、转败为胜的奋斗精神使人们为之倾倒,也是这个时代最需要的东西。

“艰苦的日子一旦来临,除了做个深呼吸,咬紧牙关尽其所能外,实在别无选择。”这是艾柯卡面临困境时说过的话。艾柯卡是这么说的,最后也是这么做的。他没有倒下去。从一个一文不名的推销员,到世界顶级企业美国福特汽车公司总经理的宝座,正当人生光芒四射时,却莫名其妙地被老板炒了鱿鱼。这时的艾柯卡和常人一样痛苦不堪,满腔的屈辱、愤慨、沮丧,几近疯狂。但是,他没有垮掉。在行将退休的年龄而受命于危难之际,终于取得了自己人生第二次创业的成功。艾柯卡的事迹,在跌宕起伏之间给多少后人以深刻的警示。

现在,汽车行业环境低迷,销量下降,利润缩减成为各车企必须面临和解决的问题。然而,低迷的市场是风险也是一个机会。现在最重要的是要保持信心,根据市场情况做出灵活调整,变危为机。中国汽车产业正在进入一个关键转型期,正在发生从增量市场向存量市场、从量到质的转换,汽车市场无论从需求、从技术、从竞争都会带来与以往不一样的变化。国内汽车市场不是需求萎缩,而是开始进入高质量增长的新窗口期。

汽车消费市场有高峰有低谷,这是客观的市场经济规律。市场低潮期,最重要的是保持信心,勇于变革,不仅整车企业要继续提升管理效能,经销商团队同样要进一步激发管理潜能,提升管理水平。双方要运用新思维重新思考营销战略,以新思维闯出新路子、以新思路拿出新策略、以新视角谋划新体系。

那么此时,保持信心最重要!

“全权自主是我坚持的条件,这不仅是我从福特那里得来的经验,也是因为我认为扭转公司危机最需要的就是不受牵制的环境。”艾柯卡在其自传中如是说。

不是每个人都能成为艾柯卡,但每个人都能做到如他一般——努力工作、奉献和勇气。

这或许就是李·艾柯卡留给这个世界最重要的财富。

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